Ursula Petula Barzey

L’abbaye de Westminster en 11 points

L’Abbaye de Westminster est un des monuments les plus visités de Londres. Chaque année, plus d’un million de visiteurs explorent cette magnifique église au patrimoine riche de plus de 1000 ans et découvrent son histoire unique, soit par eux-mêmes, soit en la compagnie d’un Blue Badge Tourist Guide homologué. Voici 11 points essentiels sur l’Abbaye de Westminster:

1. L’Abbaye de Westminster a été fondée par des moines bénédictins au milieu du dixième siècle, commençant ainsi une longue tradition de culte chrétien qui perdure encore aujourd’hui. Plus précisément, c’est en 960 que la première Abbaye de Westminster fut fondée.

2. C’est le roi Henri III qui a commencé à reconstruire l’église que nous voyons aujourd’hui, un des bâtiments gothiques les plus importants du pays, avec en son cœur le tombeau médiéval d’un saint anglo-saxon.

Westminster Abbey - As Viewed From London Eye

L’abbaye de Westminster – vue depuis le London Eye. Crédit photo: © London & Partners.

 

3. Le nom officiel de l’Abbaye de Westminster est “l’église collégiale de Saint Pierre à Westminster ». Cependant, l‘Abbaye ne fonctionne pas comme une église ordinaire qui dépendrait de la hiérarchie de l’Église Anglicane. En effet, vers 1560, l’Abbaye est devenue un “Royal Peculiar”, c’est à dire une église qui dépend directement du souverain.

4. Depuis 1066 l’Abbaye de Westminster est l’église où sont couronnés les monarques britanniques. En effet, 39 cérémonies de couronnement y ont eu lieu, la dernière datant du 2 juin 1953, lorsque notre actuelle reine, Sa Majesté la reine Elizabeth II – fille du roi George VI et de la reine Elizabeth, et à ce jour le monarque au plus long règne – fut couronnée.

5. Plus de 3 300 personnalités sont enterrées ou commémorées dans l’Abbaye de Westminster. S’y trouvent dix-sept monarques britanniques, dont le roi Henry V et tous les rois Tudor à l’exception de Henry VIII. D’autres éminentes personnalités y reposent aussi, comme Isaac Newton, Edward le Confesseur et Charles Dickens.

Westminster Abbey - William & Catherine Wedding

L’abbaye de Westminster – le mariage du Prince William et Catherine Middleton, maintenant le duc et la duchesse de Cambridge. Crédit photo: © Westminster Abbey.

 

6. Dix-sept mariages royaux ont eu lieu à l’Abbaye de Westminster. Le plus récent, qui se déroula le 29 avril 2011, fut celui du Prince William, maintenant Duc de Cambridge, fils aîné du Prince Charles et de Diana, Princesse de Galles. Il y épousa Catherine Middleton, maintenant Duchesse de Cambridge.

7. Lors de la Seconde Guerre mondiale, près de 60 000 sacs de sable furent installés afin de protéger les tombes royales et médiévales qui ne pouvaient pas être déplacées. La chaise du couronnement fut mis en sûreté en la Cathédrale de Gloucester, et la Pierre du couronnement fut enfouie secrètement dans l’Abbaye.

8. Les dix cloches de l’Abbaye furent réparées en 1971 et sonnent lors de festivals importants pour l’Abbaye, pour certaines fêtes des saints, des anniversaires royaux ou liés à l’Abbaye, des événements civils ou des cérémonies religieuses particulières.

9. L’architecture intérieure de l’Abbaye est à couper le souffle. Un des lieux les plus exceptionnels est la Chapelle Henry VII, plus connue sous le nom de “Lady Chapel”. Sa voute en éventail, d’une rare beauté, est à voir absolument!

Westminster Abbey – Henry VII Chapel aka Lady Chapel. Photo: © Westminster Abbey.

L’abbaye de Westminster – la chapelle d’Henri VII, également appelée la Lady Chapel. Crédit photo: © Westminster Abbey.

 

10. Les orgues de l’Abbaye sont de Harrison & Harrison et furent “installées pour la cérémonie du couronnement du roi George VI en 1937. Elles comprennent quatre consoles et quatre-vingt-quatre jeux d’orgue et certains des tuyaux proviennent des orgues précédentes à cinq consoles, construites en 1848 par William Hill.

11. Des offices religieux se tiennent régulièrement à l’Abbaye de Westminster. Chaque dimanche cinq sermons sont donnés à l’Abbaye ou en l’église de Sainte Margaret (qui se trouve à côté). Lors de leurs prêches, les membres du clergé de l’Abbaye ainsi que leurs invités choisissent des sujets théologiques ou d’actualité, ou bien liés à l’interprétation des textes sacrés.

Si maintenant vous souhaitez visiter l’Abbaye de Westminster, dont le site est désormais inscrit au patrimoine mondial de l’humanité de l’UNESCO, sachez que le meilleur moment pour planifier votre visite en semaine est le matin, assez tôt pour éviter les foules. Par ailleurs, l’endroit est tellement chargé d’histoire que nous vous recommandons de faire appel à un de nos Blue Badge Tourist Guides, nos guides certifiés et aux connaissances illimités (vous pouvez les trouver sur GuideMatch). Oui, nous sommes de parti pris, mais contrairement à d’autres monuments à Londres, l’Abbaye est d’une richesse historique telle que nous ne voudrions pas que vous passiez à côté de ses trésors cachés.

***

Remarque: Cet article de blog redigé par Ursula Petula Barzey a été traduit de l’anglais en français par Muriel Carre.

 

Ursula Petula Barzey

Ursula Petula Barzey is a Digital Marketing Consultant who enjoys all that London has to offer to its residents as well as visitors from all across the globe.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *